poemless. a slap in the face of public taste.

December 17, 2010

Slava Surkov: The Year in Quotes, or, “The hippies started it!”

In which the Kremlin’s “chief ideologist” weighs in on geniuses, rednecks and the current state of the novel. And much more. Hell, what does he not have an opinion on?

But first, we will begin with a random rant apropos of nothing!

I missed the annual VVP Q&A. I woke up and, rather than turning on the local horrorshow-weather report, I flipped over to RT. Because they’d be carrying the great Russian national chit chat. Right? Right?! RT used to serve a purpose, however quirky. Straight up Russian propaganda (and by this I don’t necessarily mean “lies”, just “the world as seen through the official eyes of the Kremlin…”), provincial oddities, and a snippet of American subculture. VVP yelling at some businessmen, people in Tomsk tattooing cats, Communist candidate for mayor in North Carolina. FABULOUS. Get yer freakshow on! Now, every time I turn it on, it’s some weirdly bitter, hostile and tongue-tied young girl in Washington D.C. talking about America’s impending doom. Like, an alien could turn on Russia Today, and not even know Russia existed. If RT does not exist to blast Putin’s TV chat extravaganza into the homes of Americans, WTF does it exist for? Anyway, I ended up watching some false outrage about the tax cuts. Americans don’t need Russian propaganda to hear about tax cuts. RT should be filling a void, not adding to the canned indignation and ill-informed people yelling over each other that has come to define the failure of American discourse. Newsflash: you can’t effectively present the argument that the US is a deplorable cesspool while joining us in the race to the bottom. FAIL. Who is in charge over there?

I just needed to get that off my chest. Now for something completely different!

That is, if you are not of the suspicion that as head propagandist Vladislav Surkov is partially to blame for the bizarre lack of quality Russian propaganda in America.

I. “Geniuses are always in the minority.”

This article, or rather, soundbites from it, has been making the rounds by people shocked and appalled that the evil genius Surkov has blamed the recent violence in Moscow on … give ya 3 guesses. Neo-Nazis? Soccer freaks? Nemtsov?

Lenta.ru: Сурков нашел “либеральные” корни в беспорядках на Манежной.

Before we get to that, though, let’s address the most important aspect of this article: He looks very tired, no? Out rioting all night, Slava? Oof! Get some sleep! Take a vacation to a spa and rid yourself of whatever toxins are threatening that beautiful mug. What, are you smoking 3 packs a day or something?

Ok, here’s the damning text of the article, c/o A Good Treaty. (Subject: “your hero in action”…)

“По его словам, либералы “упорно вводят в моду несанкционированные акции, а нацисты и жлобы этой моде следуют”.

“11-е происходит от 31-го”, – заявил Сурков, имея, по всей видимости, в виду акции оппозиции по последним числам месяцев с полным количеством дней на Триумфальной площади, проведение которых, как правило, не санкционируется властями Москвы. Также он напомнил, что перед погромом на Манежной площади был погром здания администрации города Химки. “Другие люди, а жлобство то же”, – сказал Сурков.”

[Google Translation Here.]

I suspect there may be something ethically questionable about conflating these groups. People holding illegal demonstrations in support of free speech, or democracy, or the free market, or Khodorkovsky, or forests full of woodland creatures or their right to get on tv, or whatever, is one thing. Racist soccer hooligans wailing on anything that moves, putting people in the hospital and bringing the public order to a halt is rather different. I mean, one is “good,” the other is “bad,” even if they were both jonesing for a fight and breaking the law. Don’t you think? Don’t you? Even more questionable is the suggestion that that the hippies started it. Ok “The hippies started it!” is a pretty awesome comeback in my book, for its sheer obnoxiousness alone. Frankly, I’m going to start using this phrase all the time, doing my best Fred Willard imitation. But what it carries in cache, it lacks in logic. Like rioters got the big idea from the liberal opposition? Psycho aimless Nazi youth sit at home watching Kasparov and aspire to be like him? Any insinuation that liberal groups actively encouraged or organized the riots seems the type of conspiracy theory more commonly found among the liberals themselves. But I don’t think that’s what Surkov is arguing. I think he’s saying the desire to stage demonstrations without permits is … viral. Which may in fact be true, but even so, it speaks to the poorly functioning immune system of the larger organism (the country itself) if a simple protest can bring it to its knees. But what is truly upsetting about Surkov’s little theory is the nonchalance with which it permits the nationalist extremist rioters to evade responsibility for committing violence against ethnic minorities. Which is the real atrocity here, not demonstrating without a fucking permit.

Anyway, here is the original article from which those soundbites were clipped:

Izvestia: Владислав Сурков: Гении всегда в меньшинстве.

Also, this picture has him looking much less ill, while still maintaining his signature ghostly pallor:

The quote about the liberal demonstrations was in response to a question about modernization and stagnation:

И: Мы часто и много говорили о модернизации политической системы. Но вот накануне послания Федеральному собранию президент в своем видеоблоге сказал о застое в политике. Откуда взялся этот застой? В чем его причины?

Сурков: Я уже сказал выше, что политсистема должна быть чуткой к меньшинству, поскольку меньшинство имеет часто и свои политические воззрения, и свое представление об общественном устройстве. Мне кажется, что политическая система должна быть такой, какой ее хочет видеть инженер. Она должна помогать и быть комфортной для творческой части общества, для его движущей части, к которой общество обязано относиться с уважением. И если мы не воспитаем в себе самих уважения к людям продвинутым, мы обречены.

Что касается развития политсистемы, часто спрашивают: что впереди – реформа политсистемы или экономики? Или давайте авторитарную модернизацию. Или анархию, а с модернизацией само как-нибудь сложится. Вот президент совсем недавно в интервью сказал, что нельзя противопоставлять эти вещи, что и политическую систему надо двигать вперед, и экономику надо двигать вперед. Другое дело – в какую сторону должна двигаться политическая система и какими темпами это надо делать.

Что касается пресловутого застоя, о котором так много говорилось, я бы хотел напомнить о комментарии пресс-службы к этому блогу: президент подвел в нем промежуточные итоги всех предпринятых шагов по изменению политической системы. Подвел итоги. Я бы хотел подчеркнуть это. Эта фраза, что появились симптомы застоя, относилась к определенному моменту прошлого и объясняла, почему президент счел необходимым провести те реформы, два этапа которых были реализованы на законодательном уровне за эти два года. Это же был блог, посвященный итогам двухлетнего развития политической системы, а не планам на будущее. Естественно, тут произошла ошибка в интерпретациях, и все стали изображать, что вот у нас, видите ли, сейчас застой в политике. Ясно, что часть людей это говорит сознательно, чтобы тем самым передергивать смысл и кричать о том, что необходимы радикальные, всесокрушающие какие-то меры, какая-то либеральная чрезвычайка. Это не так.

Конечно, президент не считает нашу политическую систему совершенной, не идеализирует ее. Он не раз говорил, что демократия наша только начинает развиваться. И, наверное, в отдельных ее звеньях до сих пор сохраняются симптомы застоя.

Но все-таки я просил бы здесь точно понимать смысл сказанных президентом слов. Президент исчерпывающе обрисовал свои нововведения. Они, я уверен, реально оживили политическую жизнь, и мы это видим сегодня и в риторике, и в том, что гораздо больше стало оппозиции на экранах. Геннадия Андреевича и Владимира Вольфовича мы видим куда чаще, чем в благословенные 90-е. Мы видим это в том числе и по результатам выборов, и на местах, и по тому, что стало меньше критики в плане каких-то нарушений. Это факт.

Я считаю, что мы движемся вперед. И в этом смысле никакого застоя нет. А что, опять нужна какая-то революция? Опять какой-то развал всего и вся? Чтобы у нас всегда и везде было 11 декабря на Манежной? Это ведь как бы “либеральная” публика упорно вводит в моду несанкционированные акции, а нацисты и жлобы этой моде следуют. 11-е происходит от 31-го. От, казалось бы, мелочи – совсем не мелочь. А еще до погрома на Манежной был погром в Химках, если кто забыл. Другие люди, а жлобство то же. Нет, ребята, так не пойдет.

На самом деле у президента есть очень четкий и понятный посыл в его статье “Россия, вперёд!”. Он сказал, что преобразования будут постепенными, но неуклонными. Вот это ключ к пониманию его стиля и философии. И к экономическим, и к политическим институтам надо относиться предельно аккуратно. Здесь идем полностью в духе европейской философии постепенных преобразований. А судьба революционеров и боевиков подробно описана в Уголовном кодексе. И об этом тоже говорил президент – о полицейской функции демократии. Так что митингуйте – но по закону.

Then:

И: Что вы можете сказать о событиях на Манежной?

Сурков: Беспорядки, ставящие под угрозу жизнь москвичей, и нападения на милицию нельзя оправдать. Ничем. Точно так же нельзя оправдать ничем убийство Егора. Те, кто его убил, должны сидеть в тюрьме. Так долго, чтобы мы в нашем городе их больше никогда не видели.

Этой осенью я встречался с представителями кавказской молодежи. Мы говорили откровенно, что во многих регионах России им бывает непросто жить. Но также и о том, что ведь и русским на Кавказе не всегда и не везде спокойно живется. Прибывающие с юга сюда должны понимать, что отношение к ним формируется в том числе и ими самими. Те, кто приезжает сюда работать, учиться, должны быть защищены, и государство несет здесь полную ответственность.

А те, кто пополняет ряды этнических преступных группировок и по нашим мальчишкам стреляет, – будут искореняться.

Мы наш город разным там новоявленным “дедам хасанам” и их последователям не отдадим. Москве и России нужен гражданский мир. Наша страна – общий дом для всех наших народов.

[Google Translation Here.]

Well, gosh, context is sometimes helpful. Maybe the dig at the liberals for trying to be revoliutionaries was political bone-throwing, but I fail to see how he’s winning the “Europe for Europeans!” support with this call for inclusion and calling them zhloby. And at this point I even question the assumption that the rioters are part of some crucial political base for the Kremlin. I mean, if they were loyal minions, they’d hardly be anointing Putin’s World Cup coup with actions that ensure every swarthy soccer fan on the planet will now be terrified to attend the event. Oh, and did we mention that the redneck neo-Nazis maybe don’t want bones thrown to them from a Chechen?

The rest of the article is a pretty decent read. Skolkovo, trying to justify courting foreign workers and paying them high wages (sure that just thrills the fascist youths to whom Surkov is ostensibly giving cover), BG is a genius. etc., etc. Check it out.

II. “In fact, I consider myself an unrecognized genius…”

While we’re on the topic of Slava and geniuses, let us recall one of the more entertaining Wikileaks cables. Yes, we learned that he has portraits of Tupak and Lennon in his office. (What do this gangbanger and this peacenik possibly have in common? That’s right. Drugs.) He listens to rap (which is sexy), reads American poetry (Whitman? Beats? Cool. Anything else? Doesn’t bode well for his writing career…) But perhaps the most enlightening bit of hearsay is captured in the gossip mongering of Kryshtanovskaya (who, impressively, has managed to turn gossip mongering into an akademic field!)

From Russian Reporter’s relay of the cable, «У него много масок»:

…Ольга Крыштановская, знающая Суркова с начала 90-х годов, в частном порядке 12 января рассказала нам, что уже тогда Сурков считал себя непризнанным гением. Возможно, таким самомнением объясняется подбор фотографий, украшающих его кабинет, – рэпер Тупак Шакур, Джон Леннон, Нильс Бор и Вернер Гейзенберг. В прошлом году он добавил к ним портрет президента Обамы, объяснив это тем, что Обама – «хороший американец», т.е. уважает Россию.

[Google Translation Here.]

Well, now we know why he thinks geniuses deserve special treatment.

III. “I did the dragon’s will untill you came.”

Wait! Did someone mention Surkov’s “writing career?” Behold! I present to you, Nathan Dubovitsky’s new novel! It’s pretty embarrasing, given the fine, fine reviews it recieved {{cough cough}}, but I haven’t even read Next to Zero yet. I cannot even say if he is a fine writer, I mean, if he writes … finely. Frankly I am just impressed that he writes at all. Such a renaissance man, our Surkov! Er, I mean, our Natan Dubovitsky! Well, perhaps we can’t be sure (honestly, we can’t even be sure what he’s up to when he takes full ownership of his words…) But I’m going to say it is him, because life is more interesting that way, and that’s why people believe things they have no proof of.

Russian Pioneer: МАШИНКА И ВЕЛИК, ИЛИ УПРОЩЕНИЕ ДУБЛИНА [gaga saga]

I will not repost the whole begining of the novel here, because, as a great man once said, “the problem with theory based art is that the theory is always better then the art.” And here we have a fabulous theory! From the Russky Pioneer editor, aka, Andrei Kolesnikov, aka The Real Andrei Kolesnikov:

Писатель Натан Дубовицкий, автор прошумевшего романа «Околоноля», пишет новый роман. Мы предлагаем вам его начало, позволяющее в полной мере оценить величие замысла культового писателя современности.

Я был поражен, когда автор, еще некоторое время тому назад просившийся на заслуженный отдых после первого романа, сначала по электронной почте подробнейшим образом описал содержание второго, а потом и написал первые его главы. По утверждению автора, процесс письма занял у него в общей сложности часов десять. Не верю! Писал, может, и десять. А выписывал потом еще сколько?! Понять, о чем я говорю, вы легко сможете, ознакомившись с этими главами, ибо чтение их займет у вас не десять часов, а равно в десять раз меньше.

И только тогда вы убедитесь, что г-н Дубовицкий очевидно растеткак писатель: рука мастера крепнет, метафора истекает поэтическим соком, мысль становится еще более витиеватой, и иногда с волнением думаешь о том, сможет ли автор поспеть за ней и вывести нас с вами из адского, или вернее райского лабиринта. Сможет!

Но самое главное: автор придумывает для читателя игру, можно сказать, возится с ним как с ребенком. И в результате мы с вами пишем в ближайших номерах «РП» первый в истории wiki-роман. Поздравляю.

Андрей Колесников, главный редактор журнала «Русский пионер»

And from Natan Dubovitsky, aka, Vladislav Surkov, aka Aslambek Dudayev:

Обращение к писателям

Писатели мои! что за скука читать романы! И что за наказание, что за напасть писать их! Вот бы не писать! Но как? если, как говорили Беня Крик и Алекс. Пушкин, рука сама тянется к перу. Тянется, впрочем, или не тянется, а времени на писанину все одно нет, а главное — лень. А самое главное — мысль обгоняет слово: весь уже сложен роман в голове, все удовольствие от его сложения автором уже получено, так что физическое написание превращается в несвежий пересказ, нетворческую рутинную канитель.

И, наконец, что еще и поглавнее самого главного — незадачливый подвижник, героически одолевший дремучие заросли лени, вырастающей в нашем климате выше крапивы и цен на нефть, дописавший таки свою книжищу, обнаруживает, что читать его буквы решительно некому. А ведь еще в прошлом веке Борхес предупреждал: читателей больше нет, есть одни только писатели. Потому что — все образованные стали, гордые, себе на уме. Никто не хочет знать свое место и смиренно внимать поэтам и прозаикам. Никто не хочет, чтобы какие-то незнакомые неопрятные люди жгли ему глаголом сердце или какую другую часть тела.

Если в прошлом человек с идеей был диковиной, вроде бабы с бородой, которую всей ярмаркой сбегались посмотреть и послушать, то в наши дни небольшие, удобные и дешевые, как зубные щетки, идеи есть у каждого брокера, блогера и корпоративного евангелиста. Обожествленная было в XIX — XX в.в. литература стала ныне делом простонародным, общедоступным наподобие поедания сибасов или вождения авто. Все умеют, все писатели.

Читают же писатели, как известно, только то, что пишут. Несвои же тексты, если заметят, просматривают по-писательски, то есть — с презрением, невнимательно и не до конца. Для того лишь, чтобы написать (или произнести) рецензию, краткую, невнимательную, презрительную. Чтобы потом читать (или повторять) уже только эту свою рецензию с наслаждением и уважением. И перечитывать (пересказывать) неоднократно с уважением неубывающим. И хвалить себя, обзываясь нежно айдапушкиным, айдасукинсыном.

Не вспомню, сам ли Борхес обнаружил перерождение массового читателя в массового же писателя или по обыкновению своему процитировал кого-то, но он, кажется, был первым гениальным литератором, даже не пытавшимся писать романы, а так прямо и сделавшим литературной классикой рецензирование книг, в том числе и несуществующих. То есть он научился судить о текстах, которые никогда не читал (по той причине, что и написаны они никогда не были). Отзыв, отклик, коммент, твит по поводу какого-либо произведения стали, таким образом, понемногу важнее самого произведения, а затем возможны сами по себе, без произведения, и теперь превратились в самодостаточный жанр новейшей литературы.

Итак, на смену обитавшему в ХХ веке читателю, человеку-с-книгой-в-метро, человеку-с-книгой-в-бухгалтерии, человеку-с-книгой-на-иконе, человеку-с-книгой-на-костре, человеку-с-книгой — в ХХI веке явился особенный, ни на что не похожий писатель нового типа, человек-без-книги, но готовый, кажется, в любую минуту всех изумить, написать какую угодно книгу по какому угодно случаю. Писатель этот высококультурен, а стало быть, ленив. Ненищ и оттого заносчив. Он чувствует в себе силу необъятную и написал бы сам не хуже любого (отчего и не читает ничего), но все недосуг.

Современный писатель водится, как и старинный читатель, и в бухгалтерии, и в метро, и, хвала демократии, в майбахе. Но на иконах и кострах не замечен. Тем и отличается.

Будучи одним из таких писателей, я обращаюсь ко всем таким писателям со следующим предложением.

(Взываю к вам через РПионер, первый зашагавший в ногу со временем журнал, у которого читателей почти столько же, сколько писателей.) Слушайте меня, писатели. Давайте вместе сделаем хороший роман.

Каждый из нас: 1) может писать книгу, но пишет твит и sms; 2) хочет прославиться, но не может выкроить в своем распорядке необходимые для этого пятнадцать минут; 3) страстный поклонник всего своего и желчный критик всего другого.

А ведь нас, таких, тьма. Если каждый пришлет хотя бы по sms на заданную тему и уделит общему делу по пять минут, то ведь это будет вещь потолще фауста гете и минимум полувек великой славы. И если каждый из нас, писателей, купит потом эту нашу вещь, то ведь это будут неслыханные тиражи. А если еще и прочитает, хотя бы не все, хотя бы свой фрагмент, то к нам не зарастет народная тропа.

Воодушевленный не то успехом, не то провалом, чем-то неопределенным, но очевидно бурным своего «Околоноля [gangsta fiction]», вознамерился я наговорить новое сочинение. На этот раз в жанре «gaga saga» под названием «Машинка и Велик». Или «Упрощение Дублина».

«Околоноля» был назван одним известным критиком «книгой о подонках и для подонков». Хотя, как мне казалось, я пытался рассказать про обычных людей. И даже про хороших. Видимо, не получилось. Будем считать «Упрощение…» второй попыткой сделать книгу о хороших (их еще иногда называют простыми и бедными) людях для хороших людей.

Приступив к осуществлению своего дерзкого замысла, я быстро обнаружил, что «не в силах рассуждать», что выдохся еще там, «около ноля», а здесь, на «машинке и велике», продвигаюсь очень медленно и едва ли справлюсь. По причинам, указанным в первом абзаце моего обращения.

Вспомнив, что многие очень вроде бы неглупые и даже известные люди выражали уверенность, что я не один человек, а сразу несколько, что «gangsta fiction» писался целой бригадой литературных таджиков, я подумал себе: почему бы нет! Почему бы в этот раз и вправду не попробовать? Сразу скажу, таджики взялись было, но отступились — мудрено!

Тогда я вспомнил о более прогрессивном методе — crowd sourcing, или, как раньше говорили, народная стройка. Обращаетесь через интернет или прессу к кому попало: помогите сделать убыточную ртутную шахту рентабельной, разработать новую вакцину от гриппа, изготовить soft для управления свинофермой, сетью звероферм, подготовить новый градостроительный кодекс… Тут же сбегается тридцать пять тысяч добровольцев — и готово дело!

Так, по крайней мере, утверждают пророки wikiвека. Давайте попробуем, правда ли. Напишем роман всей толпой, методом crowd writing.

Вот я выкладываю в РПионере начало романа, все, что смог пока сделать. Пусть этот текст будет открытой платформой, на которой каждый желающий волен построить любой сюжет. Вы можете отказаться от заданной в начале тональности, перетащить действие в иные сколь угодно отдаленные места, погрузить выведенных на сцену персонажей в автобус и столкнуть его чавкающим оползнем с дороги в пропасть.

Каждый может внести посильный вклад, сколько не жалко — реплику, диалог, описание природы, замечание, целый роман, целых два, три, четыре романа, сноску, стишок, твит, просто идею, подсказку… Все пойдет в дело.

Каждый соавтор будет назван при публикации. А то, что не вклеится в коллективный коллаж, будет издано приложением к будущей книге и явится неотъемлемой ее частию. Гонорар будет поделен по-братски между всеми писателями. Убытки же, если таковые обнаружатся, не волнуйтесь, возьму на себя я. Или Андрей Иваныч Колесников, что было бы даже и лучше.

Писатели! Толпы писателей! Делайте первый в России wikiроман, присоединяйтесь к хорошему делу.

Пишите роман по адресу: ruspioner@ruspioner.ru (с пометкой wikiроман).

Принимаются тексты любого объема, присланные до 1 октября 2010 г. и позже.

Ваш Натан Дубовицкий

P.S. Роман будет посвящен русской милиции и издан в ее поддержку. Кто не согласный, просьба не беспокоить.

I did the dragon’s will untill you came.

[Google Translation Here.]

No, you are still kind of doing it, but that’s ok. Kudos for the Yeats reference, though. Even if it somehow sounds more lurid when coming from you…

I hesitated to post this long introduction, as I’d seen another blog forced to take the copyrighted Russian Pioneer material down. So I posted it not only because I think it is interesting, but in the hopes Andrei Kolesnikov will contact me and ask me to take it down! Then I can be all like, “Andrei, first off, you have to get rid of that other journalist writing for Forbes under your name, and then fix the wikipedia page, ok? It’s driving me nuts. I am not taking this down until you get that mess sorted out. Sue me. I don’t have any money, but I’m absolutely willing to be your indentured servant. xoxoxo poemless.”

Anyway, here’s your chance to write part of Surkov’s? novel! Submit, heathens, Submit! Then let us ponder: Is he doing this out of laziness, or some sincere democratic sentiment? The surrealists used to play this kind of game, didn’t they? “Exquisite corpse.” So, he’s not exactly invented the “wikinovel.” … But what the fuck is a “gaga saga?”

And there you have it! Your year-end Slava Surkov Round-up!

Merry Christmas!

Advertisements

July 31, 2009

Odds & Ends: New Blog Edition

Filed under: Culture: U.S.,Odds & Ends — poemless @ 2:44 PM
Tags: , , ,

What do they call a christening when atheists do it?

I have not the time for a proper Odds & Ends. But I would like to get some actual content – content that is not about me – up on this blog. (Ok, that part is about me too, fine.) But while I (fine, it is always about me) will be spending the weekend learning how to win elections and influence voters (I almost don’t want to know, you know?) perhaps you are looking for a book to take the beach, a bit of humourous, light reading, or more reasons to weep for our county? Perhaps you haven’t done something so daft as to pay people to give you homework (they said there would be drinks, not homework) and are looking for a way to fritter away your hard-earned leisure time? Perhaps you would like to come with me … into my little fun house of horrors? (more…)

Create a free website or blog at WordPress.com.